En el mismo año de la muerte de santa Catalina de Siena, nacía para la Iglesia una nueva estrella que brilla en el cielo de los santos, como uno de los evangelizadores más grandes que hayan existido. san Bernardino de Siena. Nació en el palacio de una familia noble; a los 6 años de edad perdió a sus padres y quedó huérfano al cuidado de sus tías, en Siena.

Desde su infancia tuvo una devoción especial por el nombre de Jesús y por la Santísima Virgen, a quien quiso honrar, asociándose a la "Hermandad de la Virgen del Hospital de La Scala".

Durante el año 1400, la peste cobró muchísimas vidas en Siena. Los que tenían alguna posesión en el campo huyeron de la ciudad. Bernardino se quedó y animó a los compañeros de la hermandad a no abandonar a los enfermos en el hospital. Poco faltó para que él mismo sucumbiera al contraer el mal. Después de una larga recuperación, se hizo franciscano de la observancia estricta. A su ingreso, la congregación contaba sólo con 130 frailes; a la muerte del santo, el número se había elevado a 4000.

¡Quien quiera evangelizar tiene que conocer el Evangelio! Diez años pasó meditando la palabra de Dios y rezando en la soledad. En 1417, empezó sus famosas misiones en medio del pueblo, predicando la conversión y las exigencias sociales del Evangelio; sus misiones causaron un profundo impacto en Italia durante el siglo XV. Era una Italia poco católica, llena de odios, de luchas en la vida privada y pública y de continua opresión a los pobres indefensos.

Por el monograma "I. H. S. " del Nombre de Jesús, logró que los poderosos dejaran de oprimir y que el pueblo humilde quemara, después de sus sermones, los naipes, libros pornográficos y vestidos inmorales en grandes hogueras públicas.

Para erradicar el abuso de la usura, el santo fundó en casi todas las ciudades de Italia, una asociación de crédito público, un monte de Piedad para toda clase de emergencias.

Por todas partes fue dejando fundaciones de casas de huérfanos, hospitales para la gente humilde y otras beneficencias que fueron el fruto visible de la conversión del pueblo.

No podían faltar las cruces. por la envidia de algunos clérigos, la curia romana le prohibió estas predicaciones. A pesar de que todas las acusaciones eran falsas, el santo obedeció hasta que el papa Martín V reconoció su inocencia y le ofreció el obispado de Siena. El santo no aceptó aludiendo, con cierta gracia, que ya toda Italia se había convertido en el campo de su acción evangelizadora.

San Bernardino fue un eximio pacificador entre ricos y pobres, entre poderosos que se odiaban a muerte, entre el Papa y el emperador Segismundo y hasta entre católicos y ortodoxos (en el Concilio de Florencia).

La muerte lo llamó en plena actividad evangelizadora: Era la víspera de la fiesta de la Ascensión de 1444. Se dirigía a realizar una gran misión entre los napolitanos. Como él mismo decía: "Voy a predicar a gente petrificada en su fe, como la lava del Vesubio y, a la vez, ardiendo por el fuego infernal de sus vicios".

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